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Linux y Xen como tecnologA�as alternativas

Escrito por Redacción en Programación
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Algunas de las caracterA�sticas que han facilitado la expansiA?n de Linux son sus capacidades multitarea, multiusuario, multiplataforma y multiprocesador. En general, los sistemas Linux pueden llegar a ofrecer las mismas o mA?s funcionalidades de otros sistemas mA?s propietarios. Las distribuciones principales de Linux a nivel empresarial son Red Hat y Novell (SUSE), distribuciones muy alineadas a nivel de certificaciA?n con los principales fabricantes de hardware (HP, IBM, DELL, etc.). Esto garantiza a las empresas el suministro de parches, las actualizaciones crA�ticas, la monitorizaciA?n de la seguridad y un completo soporte tA�cnico.

La alta interoperabilidad de los sistemas Linux permite aprovechar las inversiones existentes en tecnologA�as de la informaciA?n y facilita la gestiA?n global de las infraestructuras. Y gracias a la ubicuidad de Linux, las organizaciones pueden desplegar plataformas de bajo coste y alto rendimiento en todo tipo de modelos de hardware y computaciA?n a��desde el escritorio al centro de datos-, fA�sicos y virtuales. Para los clientes, el enfoque Linux supone una considerable reducciA?n de los problemas de producciA?n y una gran mejora de las operaciones. Para los fabricantes independientes de software (ISVs), Linux facilita la construcciA?n de programas que soportan mA?ltiples arquitecturas, lo que deriva en mayores oportunidades de mercado, una llegada mA?s rA?pida a los clientes y, en definitiva, una mayor ventaja competitiva.

Como es bien conocido, el principal atractivo de Linux es que no exige a las empresas adquirir las licencias del software, sino que A?nicamente deben suscribirse. De este modo, acceden a un software avanzado con un ciclo predecible en el que estA?n incluidas las certificaciones de hardware y software para la plataforma desplegada. El cliente puede incorporar nuevos avances tecnolA?gicos a su propio ritmo, sin esperas innecesarias ni largos tiempos de implantaciA?n. Las actualizaciones en Linux pueden suponer tan sA?lo unos minutos (frente a las horas e incluso dA�as que exigen otras plataformas), un considerable ahorro de tiempo de administraciA?n que se traduce tambiA�n en ahorro econA?mico.

La seguridad es un aspecto muy cuidado en los entornos Linux: prevenciA?n de intrusiones, redes privadas virtuales integradas, firewalls, herramientas antivirus, gestiA?n certificadaa�� Con esta seguridad avanzada se da respuesta a todo tipo de problemA?ticas, desde la protecciA?n de datos sensibles de clientes al cumplimiento de regulaciones normativas sobre privacidad, exposiciA?n de aplicaciones a ataques de denegaciA?n de servicio, etc. Los problemas son diagnosticados eficazmente y resueltos con mayor rapidez y precisiA?n. El ahorro energA�tico es otro aspecto cada vez mA?s prioritario. Los modernos desarrollos Linux incorporan modos de bajo consumo para las CPUs e incluso perfiles energA�ticos granulares que permiten implementar polA�ticas de gestiA?n energA�tica muy eficaces a lo largo de un amplio conjunto de sistemas.

La demanda del mercado de plataformas Linux, desde el punto de vista de Seidor y nuestra larga experiencia en implantaciones, se focaliza en entornos de bases de datos y sistemas en alta disponibilidad, cubriendo funcionalidades avanzadas a un menor coste. Sin embargo, tambiA�n existe una fuerte demanda de Linux para otras funcionalidades mucho mA?s concretas y especA�ficas como las pasarelas de correo electrA?nico, gateways de seguridad o servicios y aplicaciones muy verticales.

VirtualizaciA?n en alta disponibilidad

Un similar empuje estA? experimentando Xen, como tecnologA�a de virtualizaciA?n que incorpora Linux. El hypervisor Xen es un motor de mA?quinas virtuales (VM) de cA?digo abierto que coordina las interacciones a bajo nivel entre las mA?quinas virtuales y el hardware fA�sico. Los clientes pueden ejecutar sobre este kernel mA?quinas virtuales Linux y Windows con el mA?ximo rendimiento y facilidad de gestiA?n.

Xen es utilizada actualmente en todo tipo de proyectos y sistemas crA�ticos en alta disponibilidad. A dA�a de hoy, para un gran numero de empresas, la tecnologA�a Xen supone ya una tecnologA�a de virtualizaciA?n alternativa y a tener en cuenta para la consolidaciA?n de sistemas. Como ocurrA�a con Linux, el ahorro de costes es uno de los principales atractivos. De todas formas, todavA�a existen diferencias tecnolA?gicas con otros gigantes del mercado de la virtualizaciA?n como VMware, cuya tecnologA�a, experiencia en el mercado y funcionalidades la posicionan un paso por delante. Pero estas distancias cada vez se estA?n acortando mA?s.

Xen ofrece ya niveles sin precedentes de disponibilidad de servicios y utilizaciA?n de recursos. Incluye herramientas para la creaciA?n, configuraciA?n, despliegue, migraciA?n y gestiA?n del ciclo de vida de mA?quinas virtuales Linux, todo ello al menor coste total de propiedad. La empresa cliente disfruta asA� de la flexibilidad de desplegar y actualizar servidores segA?n lo necesite, sin tener que preocuparse de construir un nuevo pool o cluster para los servidores con nuevos procesadores. Esto protege la inversiA?n y contribuye a agilizar las infraestructuras. Los sistemas Linux soportan tanto la paravirtualizaciA?n (con sistemas operativos invitados modificados) asA� como la virtualizaciA?n completa (con sistemas operativos invitados no modificados). Destaca la capacidad para evaluar, planificar y transferir cargas de trabajo fA�sicas a mA?quinas virtuales y realizar comprobaciones posteriores con un tiempo de inactividad y un riesgo de fallo mA�nimos.

Entre los A?ltimos avances incluidos en el hypervisor Xen, destacan las mejores capacidades grA?ficas y de gestiA?n energA�tica, la portabilidad de CPU para una mayor flexibilidad en entornos heterogA�neos y el refuerzo de la escalabilidad, el rendimiento y la seguridad. Novell y Microsoft han trabajado juntos sobre la virtualizaciA?n interplataforma para garantizar a los clientes las mA?ximas opciones y lograr el mejor rendimiento en sus cargas de trabajo virtualizadas. Como resultado, SUSE Linux Enterprise Server soporta ahora los sistemas operativos Windows Server 2008 que se ejecutan sobre entornos Xen paravirtualizados. SUSE Linux Enterprise Server ha sido tambiA�n optimizado para trabajar con los populares hypervisores de virtualizaciA?n de terceros, incluyendo VMware ESX (el componente hypervisor de VMware Infrastructure) y Microsoft Hyper-V. De este modo, los clientes pueden usar SUSE Linux Enterprise Server como sistema operativo invitado en implantaciones virtuales para alcanzar un rendimiento mA?ximo y beneficiarse de una completa asistencia tA�cnica. Entre las principales ventajas de esta soluciA?n para virtualizaciA?n, destaca su naturaleza como plataforma de cA?digo abierto, lo que elimina la dependencia de un proveedor; la capacidad para virtualizar servidores x86 de cA?digo abierto, que proporciona calidad empresarial a un precio asequible; el hypervisor integrado, que mejora el rendimiento y la estabilidad; la virtualizaciA?n bidireccional entre Linux y Windows (con el respaldo y asistencia tA�cnica completa de Microsoft); y la optimizaciones de rendimiento para funcionar como sistema operativo invitado.

Mientras Linux, Xen e Hyper-V son tecnologA�as que aA?n estA?n creciendo, VMware domina el mercado y tiene mucho recorrido andado. Desde su incorporaciA?n al nA?cleo de Linux, Xen ha seguido, no obstante, una rapidA�sima evoluciA?n. En cualquier caso, no cabe duda de que las tecnologA�as Linux y Xen transformarA?n a medio plazo el mercado TI y se convertirA?n en la primera opciA?n para muchas empresas que se ven obligadas a optimizar los costes de sus infraestructuras, respetando siempre los niveles de rendimiento, fiabilidad y disponibilidad que demanda hoy cualquier negocio. i??

David FernA?ndez, Business Manager de Infrastructure Business Unit de Seidor 

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